Les nano-ordinateurs révolutionnent les objets connectés

Internet des objets, objets connectés, ambiant devicessmart devices… il existe de multiples termes pour décrire ces objets capables de se connecter à l’internet pour transmettre des données ou accomplir des tâches en fonction de conditions pré-définies. Jusqu’à il y a encore quelques années, la conception de ces objets était particulièrement complexe, car il fallait tout créer : les éléments logiciels et matériels. Aujourd’hui les choses sont beaucoup plus simples, car les concepteurs ont à leur disposition des éléments prêts à l’emploi. Les nano-ordinateurs, par analogie avec les micro-ordinateurs, sont au coeur de cette révolution et offrent une souplesse incomparable et des possibilités quasi-infinies à des prix imbattables. La promesse est forte, mais elle est bien réelle.

Le rover de DFRobotShop
Le rover de DFRobotShop

Les nano-ordinateurs sont des ordinateurs miniaturisés (à peine plus grands qu’une carte de crédit) qui ont été conçus pour être exploités non comme des machines de bureau, mais intégrés dans des objets. Vendus entre 25 et 150$, ils proposent différents niveaux de sophistication et puissance, mais ils reposent tous sur le même principe de modularité. Que vous souhaitiez construire un drone, un réfrigérateur connecté, ou une porte de garage qui s’ouvre toute seule quand vous arrivez devant, les nano-ordinateurs sont là pour vous simplifier la tâche. Commercialisés sous forme de kits, ils sont généralement proposés avec un ensemble de capteurs et adaptateurs pour pouvoir les mettre directement en oeuvre.

Le plus illustre représentant des nano-ordinateurs est le Raspberry Pi, développé par la fondation du même nom. Il se présente sous la forme d’une carte mère avec différents composants dessus et une série de ports (Ethernet, USB, CD card), à vous de trouver une coque ou même une fonction ! En installant le système d’exploitation Linux, vous pouvez le brancher à un écran et un clavier pour en faire un ordinateur classique, mais ce n’est vraiment pas le but. Le principal avantage de ce nano-ordinateur est de vous donner accès à d’innombrables accessoires et composants pour faire tout et n’importe quoi : 47 Raspberry Pi Projects to Inspire Your Next Build et Plus de 50 idées pour votre Raspberry Pi. Comme vous pouvez le voir, les nano-ordinateurs sont avant tout des plateformes plutôt que des produits finis. Leur succès repose sur des prix très bas et une modularité extrême qui a permis de fédérer une immense communauté de fans. Il existe de nombreuses versions du Raspberry Pi, car les évolutions sont fréquentes (Raspberry Pi gets more Arduino-y with new open source modular hardware). La dernière version en date, le modèle B+, propose toujours plus de puissance pour une consommation électrique optimisée : Ce qui change dans le nouveau Raspberry Pi modèle B+.

Le Raspberry Pi B+
Le Raspberry Pi B+

Contrairement à ce que vous pouvez croire, le Raspberry Pi n’est pas un ordinateur open source, du moins pas tout à fait : il a beau tourner sous Linux, certains composants sont propriétaires (notamment le processeur) et vous ne pouvez pas modifier la carte-mère sinon cela risque de fausser la compatibilité avec les accessoires. Le succès du Raspberry Pi auprès de la communauté des makers a ainsi généré d’autres vocations, et il existe de nombreux autres modèles de nano-ordinateurs concurrents :

Comme vous pouvez le constater, le choix est vaste, et tout est question de compromis. En revanche, il est possible de scinder le marché en deux segments : les nano-ordinateurs “fonctionnels” (qui peuvent être utilisés comme des ordinateurs) et les micro-contrôleurs qui sont des alternatives encore plus épurées.

Lancé à la même période, le Arduino Uno est le micro-contrôleur le plus emblématique de sa catégorie. Moins puissant, mais surtout moins gourmand en énergie, le Arduino est une plateforme modulaire qui permet de gérer les interactions entre des capteurs (mouvement, températures, boutons…) et des actionneurs (lampe, moteur…). Il ne peut donc pas être directement connecté à un écran pour en faire un ordinateur, mais il propose une plus grande souplesse que le Raspberry Pi (cf. Vous avez dit Arduino ?). Conçu en Italie dans le Interaction Design Institute d’Ivrea, l’Arduino se trouve au coeur d’une immense communauté de passionnés et d’un écosystème de concepteurs d’accessoires (ex : la boutique Adafruit qui commercialise aussi pour les autres plateformes). La ferveur est telle qu’il existe même un documentaire : Arduino, the Documentary.

L'Arduino Uno
L’Arduino Uno

Contrairement au Raspberry Pi, l’Arduino est libre de droits et est propulsé par un environnement de développement maison qui repose sur Java et exploite un environnement de développement inspiré du langage Processing. L’Arduino se décline en différentes versions (plus ou moins sophistiquées), et comme pour le Raspberry Pi, il existe de nombreux projets de micro-contrôleurs similaires, dont le Tessel qui peut être programmé directement en javascript avec Node.js (Building The Internet of Things With Tessel), ou le projet Spark, la dernière coqueluche de Kickstarter, qui mise sur le cloud : Présentation du Spark Core.

On estime à quelques dizaines de millions le nombre d’unités vendues. Un chiffre qui pourrait éveiller l’appétit des grands acteurs de l’industrie informatique. C’est d’ailleurs le cas d’Intel qui a récemment présenté Edison, un nano-ordinateur de la taille d’une carte SD. De même, nous pouvons nous interroger sur la façon dont ces nano-ordinateurs vont s’insérer dans les plans de Google et Apple, les deux mastodontes du secteur avec leurs programmes HomeKit et Android Wear. Le spectre de l’incompatibilité plane en effet sur tous ces appareils et accessoires. Le plus gros risque étant que Google ou Apple cherchent à verrouiller le marcher en imposant des critères de compatibilité. Les concepteurs du dimanche devraient alors se plier à une procédure de soumission, comme c’est le cas avec les applications mobiles, pour être référencé dans une hypothétique place de marché d’objets connectés.

Inutile d’être alarmiste avant l’heure : pour le moment l’heure est à la célébration, car le créneau des nano-ordinateurs est extrêmement dynamique et suscite un immense engouement. Il existe d’innombrables tutoriels et vidéos pour vous expliquer l’intérêt et le fonctionnement de ces nano-ordinateurs, je vous recommande vivement d’y accorder un peu de temps pour bien appréhender le potentiel disruptif de ces petites machines.

Usages et enjeux de la mobilité

J’ai eu l’occasion de donner une conférence en ligne la semaine dernière sur le thème de la mobilité. L’objectif de cette prise de parole était d’aborder le sujet de la mobilité avec un certain recul et de fournir des éléments de compréhension sur l’état du marché actuel et ses récentes évolutions :

  • La prédominance des smartphones avec un retournement de marché en faveur d’Android ;
  • Des usages domestiques qui se déportent des ordinateurs vers les tablettes ;
  • Des secteurs d’activité qui sont en pleine transformation (tourisme, distribution, banque et services financiers…) ;
  • Des métiers qui sont en train de se réinventer (marketing, communication, commerce, CRM…) ;
  • Des mentalités qui n’évoluent pas assez vite et qui pourraient engendrer des pertes irrémédiables de parts de marché.

Le diaporama de mon intervention est disponible ici :

Internet mobile, usages technologies et enjeux de la mobilité from Frederic CAVAZZA

 

Il ne vous aura pas échappé que les différentes thématiques abordées dans ce diaporama sont issues de mon livre, dans lequel je prends le temps de détailler tous ces points.

Si vous ne deviez retenir qu’une seule chose de cette intervention, ça serait celle-ci : la mobilité n’est pas un problème que l’on résout en lançant une application iPhone, c’est la première étape d’une transformation irrémédiable des habitudes et exigences des consommateurs. Il convient donc de ne pas traiter ce sujet à la légère et d’organiser une montée en compétence progressive des différents services, tout comme ça a été le cas avec l’internet au début des années 2000. À terme, tous les services d’une entreprise (marketing, communication, ventes, CRM, RH, SI…) seront impactés par la mobilité, sous-traiter la présence de votre marque sur les terminaux mobile ne fera que repousser l’échéance et vous rendre dépendant d’un fournisseur.

L’informatique a transformé les méthodes de travail et les habitudes des consommateurs, la mobilité en fera de même. À vous de savoir si vous voulez accumuler du retard en priant pour que tout se passe bien ; ou si vous voulez essayer de prendre une longueur d’avance sur vos concurrents.

Android évolue vers les applications universelles et les objets connectés

La grand-messe annuelle de Google vient de démarrer et l’on en sait maintenant beaucoup plus sur la future nouvelle version d’Android baptisée pour le moment “Android L Developer Preview“. Le moins que l’on puisse dire est que les équipes de Google ont mis les bouchées doubles pour revenir à niveau par rapport à Apple et Microsoft en proposant trois axes d’amélioration majeurs : des applications universelles à travers une interface unifiée, un fonctionnement “sans couture” entre smartphone et desktop,  et l’intégration native des objets connectés dans le contexte de la maison ou de la santé. Autant dire que cette nouvelle version d’Android va frapper un grand coup tant elle apporte de nouveautés.

Une nouvelle interface graphique qui s’adapte mieux aux différents écrans

La version “L” d’Android, succédant à la version “K” (comme Kit-Kat), exploitera une interface graphique légèrement modifiée s’appuyant sur les nouvelles recommandations graphiques de Google (publiées sur Google.com/design). Répondant au nom de Material Design, l’objectif de cette évolution est d’unifier l’expérience à travers une interface plus simple à adapter sur les différents écrans.

Des interfaces unifiées avec Android L
Des interfaces unifiées avec Android L

Le premier changement notable est un usage beaucoup plus prononcé des à-plat de couleur (“flat design“) et un recours intensif aux animations et aux transitions :

Les changements ne sont visuellement pas très spectaculaires, sauf pour les animations, mais on peut néanmoins constater une amélioration en terme de lisibilité avec un rendu plus aéré :

Comparaison des deux interfaces sur l'application Gmail
Comparaison des deux interfaces sur l’application Gmail

Il va y avoir également des nouveautés au niveau du système de notification, du basculement entre les applications et une meilleure gestion de la consommation d’énergie (les détails seront dévoilés dans les prochains jours). Mais les principaux changements sont sous le capot avec (potentiellement) un nouveau framework de développement baptisé Polymer dont on ne sait pas grand-chose pour le moment, si ce n’est qu’il permettra de développer des composants graphiques adaptables sur différents types de terminaux. En cela, ils suivent les traces de Microsoft et ses Universal Apps (Microsoft lance les applications universelles pour smartphones, tablettes, ordinateurs et Xbox).

Prise en charge complète des terminaux alternatifs et objets connectés

La deuxième grosse annonce est la déclinaison d’Android sur différents terminaux alternatifs :

Tous les terminaux et objets connectés grâce à Android et Google
Tous les terminaux et objets connectés grâce à Android et Google

L’objectif pour Google est donc très clairement de faire d’Android un système d’exploitation universel. Oui, mais il reste encore à faire le lien avec les ordinateurs, et justement…

Un jumelage entre ordinateur et smartphone

Tout comme Apple a dévoilé le mois dernier un fonctionnement synchronisé assez poussé entre la prochaine version de son système d’exploitation mobile (iOS 8) et Mac OS, Google ambitionne de pousser beaucoup plus loin l’intégration entre Android et Chrome OS :

  • Exploiter les smartphones Android comme des éléments de sécurisation pour déverrouiller l’accès à son Chromebook (et inversement) ;
  • Synchroniser les notifications entre ordinateur et smartphone en (quasi) temps réel ;
  • Pouvoir faire tourner des applications Android directement sur son Chromebook ;
  • Faire de l’édition simultanée de documents bureautique au sein de Drive…

S’il n’est pour le moment pas question de fusionner les deux systèmes d’exploitation (cela créerait plus de problèmes que ça n’en règlerait), l’idée est d’unifier les deux environnements bureau et mobile à travers les services et l’interface, grâce notamment à cette nouvelle charte graphique.

Encore une fois, toutes ces annonces viennent juste de tomber, et il va falloir attendre quelques jours pour que les développeurs s’approprient les kits de développement afin de mieux appréhender l’impact de ces nouveautés. Toujours est-il qu’avec ce qui a été présenté, Google souhaite vraisemblablement s’imposer comme le chef de file de l’informatique “nouvelle génération” (multi-écran, souple et intuitive).

À suivre…

Compte-rendu de la Connected Conference (jour 2)

Deuxième journée à la Connected Conference. Je ne l’ai pas mentionné dans mon compte-rendu de la veille, mais j’insiste sur la qualité des participants et des visiteurs. J’ai ainsi pu discuter en début de journée avec Christophe de la société M2Communication qui propose des solutions d’étiquettes connectées pour les supermarchés et pharmacies : un système permettant de gérer de façon centralisée l’affichage des prix et de pouvoir programmer leur évolution (ex : baisser le prix des poissons en fin de journée). J’ai été surpris d’apprendre que ces étiquettes connectées sont exploitées depuis 5 ans et qu’elles sont équipées d’écrans à encre électronique couleur pour faire ressortir les promotions.

Les étiquettes connectées de M2Communications
Les étiquettes connectées de M2Communications

Ceci n’est qu’un exemple de conversations que j’ai pu avoir lors de ces deux jours avec différentes personnes.

Can Technology save us from ourselves?

Intervention de ARM à la Connected Conference
Intervention de ARM à la Connected Conference

Gary Atkinson, le Head of Emerging Technologies chez ARM au sujet du rôle des technologies dans notre quotidien (et notre survie) :

  • Les enjeux globaux du XXIème siècle tournent autour de la nutrition, de la santé et de l’environnement, les avancées technologiques sont censées nous aider à mieux appréhender ces enjeux et à réduire les inégalités (sous / malnutrition, accès aux soins…) ;
  • Nous avons des ressources naturelles limitées (surface cultivable, eau potable…), pourtant la population globale augmente régulièrement, d’où l’obligation d’augmenter le rendement et de réduire le gaspillage ;
  • L’Inde est le pays qui consomme le plus d’eau pour son agriculture, cette consommation pourrait être optimisée grâce à des capteurs et à des micro-contrôleurs pour mieux doser l’arrosage ;
  • L’énergie est également un problème récurrent où la technologie peut apporter des solutions concrètes pour réduire la consommation, diminuer le coût de production et augmenter le rendement des énergies renouvelables ;
  • L’éclairage public est une grosse source de consommation d’énergie et de gaspillage, son optimisation est au coeur des programmes de Smart City ;
  • Avec le vieillissement de la population, les besoins en soins médicaux et médicaments vont augmenter drastiquement, pourtant nous n’aurons pas forcément une population active suffisamment grande pour financer tous ces besoins, d’où (encore une fois) le besoin d’améliorer l’efficacité des traitements et d’optimiser les protocoles médicaux ;
  • Le maintien à domicile des personnes âgées est un enjeu majeur pour limiter l’engorgement des maisons de retraite ou hôpitaux, encore faut-il pouvoir assurer leur sécurité et diminuer l’isolement ;
  • L’internet des objets désigne en fait une société entièrement connectée avec une intelligence pervasive grâce à des milliards de capteurs, des réseaux très denses et des données / services dans les nuages ;
  • Les censeurs et microprocesseurs sont de plus en plus performants, mais le goulot d’étranglement de l’innovation et des usages se situe au niveau des technologies et protocoles de communication (les puces électroniques qui autorisent la transmission des données) ;
  • Il existe de nombreux projets et startups oeuvrant dans la construction du monde de demain à travers le prisme des enjeux cités plus haut (InFarm pour l’agriculture de précision, EnLight pour l’optimisation de l’éclairage public, Syrinix pour la détection de fuites dans les réseaux de gaz, Scanadu pour la surveillance médicale à distance) ;
  • Les technologies actuelles permettent de livrer des modules de communication à un prix moyen de 2$ (un bon début) ;
  • Le prochain secteur à optimiser sera le transport (public ou privé).

Un discours plein de bons sentiments qu’il est toujours utile d’entendre, cela permet de rappeler quels sont les réels enjeux.

Inside the connected hardware of tomorrow

Table ronde sur les objets connectés de demain
Table ronde sur les objets connectés de demain

Une table ronde avec Gary Aktison de ARM, Laurent Fournier de Qualcomm et Benedetto Vigna de ST Microelectronics :

  • L’important n’est pas de développer les technologies les plus sophistiquées, mais les technologies les plus simples à mettre en oeuvre et à exploiter dans divers contextes (notamment à travers les API et SDK) ;
  • En améliorant la performance des moteurs électriques de 1%, nous pourrions démanteler 27 centrales nucléaires, les semi-conducteurs pourraient jouer un rôle important dans ce gain de performance ;
  • Un des enjeux de l’internet des objets est l’intéropérabilité, notamment la capacité des smartphones à contrôler les objets connectés de notre foyer ;
  • Les consommateurs se soucient peu des technologies utilisées (Bluetooth, Zigbee, Sigfox…), la confiance et la réputation du fabricant ou fournisseur de service sera l’élément différenciant ;
  • Le marché des capteurs physiques a explosé en 2005 avec le lancement de la Wii et le début de la production à très grande échelle de micro-censeurs (réduisant ainsi le coût unitaire) ;
  • Les capteurs chimiques ne sont pas encore au même niveau de maturité que les capteurs physiques (ils n’ont pas bénéficié de l’effet de volume lié aux jeux vidéo), mais pourraient complètement bouleverser de nombreux domaines d’activité dont la chimie, l’agriculture, l’alimentaire… ;
  • Gros enjeux pour les maisons / voitures / entreprises / usines connectées = assurer l’interopérabilité des différents protocoles de communication (3/4G, WiFi, Buetooth…) ;
  • Qualcomm s’est positionné sur le créneau des balises de proximité avec Gimbal, un système équivalent à iBeacon, pour équiper les commerçants (la difficulté pour eux est de séduire et convaincre les développeurs avec leur SDK) ;
  • La miniaturisation permet maintenant de faire communiquer des capteurs de quelques millimètres (“smart dust“) qui peuvent être directement mélangés à de la matière première, le secteur de la construction est en ébullition rien qu’en pensant aux applications potentielles de cette technologie (notamment pour monitorer les constructions en béton).

Les sujets abordés lors de cette table ronde sont résolument avant-gardistes, notamment la smart dust, mais nous donnent une bonne idée de la marge de progression.

The brain behind your hardware: why context matters

Table ronde sur l'importance du contexte dans la mobilité
Table ronde sur l’importance du contexte dans la mobilité

Une tabler ronde avec Ami Ben David de EverythingMe, Filip Maertens de Argus Lab, Mathias Herberts de Citizen Data à propos de la contextualisation et de son rôle dans la mobilité :

  • Tout le monde parle de délivrer le bon message ou la bonne offre à la bonne personne au bon moment, c’est de ce contexte là dont dépend la performance de la publicité et du marketing mobile ;
  • Le smartphone est réellement le terminal au coeur du quotidien numérique des consommateurs, c’est lui qui centralise l’identité, les données et les technologies de communication / affichage / saisie dont les annonceurs ont besoin, d’où la très forte intensité concurrentielle ;
  • Google Now est un très bon exemple de contextualisation des informations et services sur un smarpthone, l’intérêt est d’anticiper les besoins des utilisateurs et d’apporter des réponses avant même qu’il y ai une recherche ;
  • La nouvelle version de iOS compte près de 8 nouvelles fonctionnalités contextuelles (ex : auto-complete qui essaye de deviner les destinataires d’un message) ;
  • L’assistant Siri est le contre-exemple de la contextualisation, il faut lui demander toujours les mêmes choses (la météo, les RDV du jour…), par opposition EveythingMe anticipe les besoins de l’utilisateur et lui livre les bonnes informations au bon moment de façon proactive (ex : la météo et les RDV du jour au réveil) ;
  • Les interfaces vocales sont intéressantes pour un américain qui parle parfaitement l’anglais, mais la structure grammaticale des langues européennes (français, allemand, italien…) est trop complexe à interpréter, les interfaces tactiles contextuelles sont plus pertinentes (ex : proposer d’appeler un taxi si vous êtes en retard à votre RDV) ;
  • Le niveau de sophistication des services contextuels est directement lié au nombre de capteurs qui nous entoureront et aux autorisations pour exploiter leurs données ;
  • De gros progrès sont encore à réaliser en matière de contextualisation des smartphones, surtout les claviers virtuels qui sont largement perfectibles (notamment les systèmes de correction automatique qui sont extrêmement irritants) ;
  • Le débat sur la confidentialité est un réel point bloquant, car les meilleurs algorithmes sont incapables de fonctionner sans les bonnes données.

Encore une très bonne table ronde qui illustre bien le fait que nous n’en sommes qu’à la préhistoire de la mobilité et de ce que les terminaux mobiles peuvent nous apporter dans notre quotidien.

Connected Living: How tracking your life will improve your day-to-day

Table ronde sur les objets connectés de notre foyer
Table ronde sur les objets connectés de notre foyer

Une autre table ronde avec Loic Piorier (Archos), Thomas Serval (Kolibree) Pierre Lebeau (Keecker) à propos des usages quotidiens des objets connectés :

  • Archos a commencé par faire des lecteurs multimédia, des tablettes, des smartphones, puis des accessoires sans-fil pour rééquiper le foyer, un créneau qui est encore largement sous-exploité ;
  • Les technologies de communication à très basse consommation d’énergie sont la clé des accessoires connectés (Bluetooth LE, Zigbee…) ;
  • La brosse à dents connectée de Kolibree n’a d’intérêt que si on l’exploite dans un écosystème de services liés à l’exploitation des données (par votre dentiste, par les vendeurs de dentifrice…) ;
  • La compatibilité avec les OS mobiles de référence (Android, iOS) est un pré-requi pour les accessoires connectés, de même que la simplicité de mise en oeuvre et d’utilisation ;
  • Les montres connectées ne sont qu’un écran de plus dans notre quotidien (avec des possibilités limitées), alors que notre foyer est un terrain d’innovation bien plus intéressant pour les fabricants et fournisseurs de services ;
  • La voiture est également un terrain d’innovation très propice, mais l’écosystème des constructeurs et équipementiers est très complexe à pénétrer et / ou à disrupter ;
  • Ces dernières années, la compétition a été concentrée sur la technologie et la performance (capacité, puissance…), la compétition de ces prochaines années va se déporter vers les usages et le design avec la miniaturisation des capteurs et des puces.

Encore des échanges de grande qualité pour bien appréhender les réels enjeux des fabricants et fournisseurs de services.

Keynote

Intervention de la Ministre de l'économie numérique
Intervention de la Secrétaire d’Etat au numérique

Intervention de Axelle Lemaire, notre Secrétaire d’État au numérique :

  • La France et les entreprises françaises sont très bien positionnées sur le créneau des objets connectés, il faut leur donner les moyens de conserver cette avance ;
  • Les investisseurs étrangers, notamment US, sont de plus en plus intéressés par les startups françaises (notamment grâce aux subventions publiques disponibles et aux compétences “locales”) ;
  • Thomson / Reuters a récemment désigné la France comme le pays le plus innovant en Europe (12ème dans le monde) ;
  • Le Gouvernement a lancé un plan industriel spécifiquement dédié à l’internet des objets, un plan conçu avec la participation de startups comme Withings (le Plan objets Connectés dont la feuille de route vient d’être présenté), le but étant d’implanter un cluster technologique à Angers pour développer une production locale, ce futur cluster sera une première et ambitionne de réunir en un même endroit tous les acteurs industriels et scientifiques nécessaires à la création d’objets connectés : designers, prototypage, plasturgie, industrialisation … (cf. Angers devient la capitale française de l’internet des objets et Cité des objets connectés : les dessous d’un projet industriel) ;
  • Restez motivés et nous serons là pour vous supporter“.

Visiblement l’annonce de cette future Citée des objets connectés a été faite hier, mais elle est passée (plus ou moins) inaperçue. Avec cette seconde annonce, ce projet va avoir la visibilité qu’il mérite.

J’ai eu l’occasion de discuter longuement avec Dimitri Carbonnelle de Livosphere qui est impliqué dans d’autres projets soutenus par les équipes d’Axelle Lemaire :

  • L’équivalent d’un programme d’accélération pour les startups françaises des objets connectés, sous le pavillon French Tech, pour stimuler leur développement et les accompagner dans leur mise sur le marché à l’internationale (et éviter ainsi la “valley of death” évoquée hier) ;
  • Un partenariat avec de gros distributeurs français (Fnac, Darty, Carrefour, Auchan, Lick) pour implanter des rayons spécialement dédiés aux objets connectés et en faire de véritables vitrines du savoir-faire français en la matière.

Tout ceci est encore très récent et mérite un approfondissement, je prépare un article à ce sujet…

La première édition de cette conférence dédiée aux objets connectés s’achève donc sur une note largement positive. Un grand bravo à l’organisateur et aux intervenants pour la qualité des échanges.

Compte-rendu de la Connected Conference (jour 1)

Cette semaine se tient la première conférence dédiée aux objets connectés : la Connected Conference. Le (pour le moment) petit monde de l’internet des objets s’est donc donné rendez-vous à la Halle Freyssinnet pour discuter de l’état du marché et surtout de son avenir.

La Halle Freyssinet
Les stands de la Halle Freyssinnet

Je n’ai pas pu assister à la Keynote d’ouverture, mais je me suis heureusement rattrapé sur les autres interventions qui étaient particulièrement enrichissantes.

The Connected Hardware Revolution

Les intervenants de la table ronde sur le hardware
Les intervenants de la table ronde sur le hardware

Une intervention de Kate Drane sur l’évolution du marché et les défis que doivent relever les concepteurs et fabricants d’objets connectés :

  • Avant, les technologies étaient complexes et les processus de fabrication très lourds, maintenant les technologies sont plus accessibles, les logiciels plus performants, et surtout les étapes de prototype et mise en production sont grandement simplifiées ;
  • Les investisseurs sont particulièrement friands des startups positionnées sur le créneau des objets connectés (848 M$ investis en 2013), heureusement car les besoins en financements sont bien plus importants que dans le software (“Cash is King“) ;
  • On distingue quatre nouveaux modèles : le hardware-as-a-service, où les produits sont (quasi)gratuits et les utilisateurs payent un abonnement (ex : Space Monkey) ; le Hardium, où le produit est facturé, mais pas le service (ex : Paper 53) ; le hardware-as-a-platform, où les revenus sont générés par l’écosystème (ex : Leap Motion) ; le hard data, où la monétisation se fait au travers des données (ex : Nest ? Fitbit ?) ;
  • Pour réussir à dégager les marges nécessaires au financement de la croissance, il faut pratiquer un modèle de tarification particulièrement complexe (“smart pricing“) où de nombreux paramètres sont à prendre en compte (sourcing, distribution, SAV…) ;
  • Les plateformes de crowdfouding du type Kickstater ou Indiegogo sont essentielles pour tester l’appétence du marché et valider le potentiel d’un produit avec les précommandes ;
  • Il est très rare de réussir à lever des fonds avant une campagne de crowdfounding, car les VC veulent s’assurer de la viabilité de l’offre, et il est également très dur de se faire financer après une campagne de crowdfunding, car la phase d’industrialisation est critique (les ventes sont généralement divisées par 20 par rapport à une campagne Kickstater).

Suite à cette présentation, nous avons eu droit à une table ronde avec des intervenants très intéressants, car représentant des sociétés et projets de tailles variées (Fred Porter de Netatmo, Severin Marcombre de Lima, Madelynn Martinière de Spark Plug Labs).

3D’s role in the Future of Connected Hardware

La table ronde sur la 3D
La table ronde sur la 3D

Un panel consacré à la 3D et à toutes les opportunités que la troisième dimension offre :

  • Les usages se diversifient autour du scan, de l’impression et du prototypage 3D, notamment dans l’industrie de niche (ex : santé) ;
  • Le prototypage reste de loin l’usage le plus populaire, même si l’on commence à voir de la production en petite série ou personnalisée (colliers, bracelets, boucles d’oreille…) ;
  • Les imprimantes 3D “grand public” sont intéressantes pour faire des expériences, mais elles ne remplaceront en aucun cas les imprimantes 3D professionnelles qui offrent des performances et un niveau de coût incomparables (attendez-vous à un retour de bâton où les imprimantes d’entrée de gamme vont être fortement critiquées) ;
  • L’impression 3D permet de raccourcir considérablement la chaine de production et de pouvoir vérifier la viabilité d’un produit avec une production “locale” avant de passer à une échelle industrielle (passer commande à des usines en Chine et se faire expédier des conteneurs entiers de produits qui risquent de ne jamais être vendus), d’où des cycles itératifs beaucoup plus courts ;
  • Les grandes marques commencent à s’intéresser de près à des modèles de production intermédiaires pour pouvoir satisfaire des demandes locales et éventuellement adapter facilement des produits selon le principe du glocal (global + local) ;
  • Le secteur industriel accuse un gros retard dans l’appropriation de ces nouvelles méthodes de prototypage et devra faire de gros efforts pour prendre le relais de production locale “légères” ;
  • La promesse du prototypage rapide est largement sur-vendue par rapport à la réalité du marché et les compétences nécessaires pour concevoir et perfectionner un produit ;
  • La modélisation 3D est la prochaine grande fonctionnalité qui sera offerte par les smartphones (Google avec le projet Tango ou Apple qui rachète PrimeSense) ;
  • Le plus simple est de commencer avec un logiciel de création comme 123DApp de Autodesk ;
  • Le créneau de la prothèse va être fortement perturbé, de même que les loisirs créatifs ;
  • Le secteur automobile pourrait potentiellement être complètement bouleversé par l’impression 3D avec de la production de pièces de rechange, mais les autorités de régulation et les compagnies d’assurance ne les autoriseront probablement pas avant de nombreuses années ;
  • Le protoypage rapide et les chaines de production locales vont permettre d’améliorer grandement la qualité des produits, ou plutôt leur adéquation aux besoins “locaux” des consommateurs (ex : les scandinaves sont en moyenne plus grands que les consommateurs d’Europe du Sud, pourtant les meubles IKEA sont les mêmes) ;
  • La contre-façon risque d’être un énorme problème avec les technologies de scan et d’impression 3D, la sécurité des consommateur sera alors en jeu.

Une table ronde très intéressante, avec la participation de Alban Denoyel (Sketchfab), Kegan Schouwenburg de Sols, Bram de Zwart de 3D Hubs, car elle a permis de faire tomber des mythes et de présenter le potentiel réel du marché.

Who’s Buying Connected Harware?

Présentation des résultats de l'étude sur l'usage des objets connectés
Présentation des résultats de l’étude sur l’usage des objets connectés

Katia Hersard de la FNAC nous livre les conclusions d’une étude sur les usages des objets connectés :

  • La FNAC bénéficie d’une base de clients très geeks et urbains, une chance pour cette étude menée auprès de 2.000 personnes ;
  • 94% des clients sont familiers avec le concept d’objet connecté, 60% se disent bien informés sur le sujet ;
  • Les attentes tournent essentiellement autour de l’amélioration du quotidien (à travers la collecte de données pour améliorer sa condition physique ou réaliser des économies d’énergie) et la simplification d’usage (commander les appareils ménagers avec son smartphone) ;
  • Les objets connectés sont considérés comme modernes (93%), chers (92%), pratiques (81%) et utiles (69%) ;
  • Seulement 25% des clients pensent que le sur-coût est justifié, mais ils ont une perception assez juste des prix pratiqués ;
  • Les produits les plus populaires sont les montres connectées, les bracelets connectés, et les imprimantes connectées ;
  • Les objets connectés en rapport avec la domestique et la santé sont considérés comme les plus utiles (les chaussures et e-cigarettes sont en dernier) ;
  • 60% des utilisateurs d’objets connectés possèdent un smartphone Apple, 33% pour Android et 3% pour Windows Phone ;
  • L’achat est fortement conditionné par la lecture de tests sur les sites spécialisés (55%) ainsi que les avis d’utilisateurs (48%) ;
  • Le prix n’est pas le critère de décision le plus important, plutôt la simplicité d’utilisation, le design et la compatibilité avec le smarpthone ;
  • 96% des utilisateurs disent être satisfaits avec leur(s) objet(s) connecté(s), mais les fonctions communautaires sont encore largement perfectibles ;
  • Les intentions d’achat sont les plus élevées pour les montres connectées (56%) et les bracelets (52%) ;
  • Samsung et Sony sont les marques les plus visibles (respectivement 94% et 85% de notoriété spontanée), les marques françaises spécialisées ne sont étrangement pas très connues (Whithings, Fitbit, Parrot).

Enfin des chiffres sur le marché français !

Retail in the Connected World

Table ronde sur l'utilisation des objets connectés dans la distribution
Table ronde sur l’utilisation des objets connectés dans la distribution

Une table ronde sur les usages des objets connectés dans la distribution avec Dimitri Carbonnelle (Livosphere), Alexis Thobellem (Danone), Olivier Binet (Paypal) et Charlotte Pelletier (FNAC) :

  • La FNAC ambitionne d’être le distributeur de référence pour les objets connectés pour maintenir son image d’agitateur et pour prolonger son rôle de conseil relatif aux produits technologiques ;
  • Paypal déploie beaucoup d’énergie pour populariser son Paypal Beacon auprès des commerçants afin de développer les usages de paiement sans contact ;
  • Déjà deux ans depuis le lancement de SmartDrop, initialement conçu pour faire du buzz et augmenter la visibilité du service EvianChezVous (distribution directe), pour le moment disponible en France et en Angleterre ;
  • Les balises de type beacon ne sont qu’un outil pour aider les commerçants à faire évoluer l’expérience d’achat, ce ne sont en aucun cas des technologies magiques, elles ne sont que la partie visible de l’iceberg ;
  • Les équipes de Danone ont étudié avec précision les derniers avancements en matière d’impression 3D d’aliments, mais ils ne sont pas (encore) convaincus ;
  • Le débat autour de la confidentialité est biaisé, il est surtout question de confiance (les commerçants de votre quartier connaissent beaucoup de choses sur votre quotidien et vos habitudes, ce qui ne pose aucun problème, ça sera la même chose avec les balises de proximité).

Je reste sur ma faim, car les participants étaient visiblement sur la réserve (chacun s’observe, mais ne veut pas dévoiler son jeu).

The rise of the Industrial Internet

Présentation des applications médicales des objets connectés par GE
Présentation des applications médicales des objets connectés par GE

Intervention de Jean-Michel Malbransq, le responsable de l’offre santé de General Electrics en Europe, pour nous parler des applications industrielles :

  • Le marché de la santé change considérablement avec l’avènement des pays en développement (auparavant, 90% des soins étaient réservés à 10% de la population mondiale) ;
  • Le principal défi de GE est de pouvoir personnaliser les soins apportés à chaque patient ;
  • Les pays scandinaves envisagent un modèle de rémunération des professionnels de santé en fonction des résultats (l’amélioration de la santé des patients) et non sur les dépenses réalisées ;
  • L’expérience de santé est très différente avec le développement de la santé ambulatoire (la durée des séjours en hôpital est réduite au minimum) ;
  • La médecine de précision (micro-dosage) requiert des données de très grande qualité, notamment grâce aux diagnostics et aux thérapies appliqués au niveau moléculaire ;
  • Nous avons connu une révolution industrielle, puis une révolution de l’internet, la prochaine révolution sera celle de l’internet industriel (M2M, predictive analytics…) qui nous permettra de prendre de meilleures décisions (plus rapides, mieux anticipées et évaluées) ;
  • Les trois piliers de l’internet industriel sont les machines intelligentes, l’analyse de performance intelligente et des collaborateurs mieux informés / connectés ;
  • Le domaine de la radiologie a été entièrement numérisé, le prochain domaine sera celui de la pathologie (une majorité de praticiens se servent encore de microscopes et ne peuvent donc pas collaborer en réseau) ;
  • Les big data sont très importantes pour valider et standardiser les nouveaux protocoles médicaux ;
  • La collecte et l’exploitation de données médicales n’a d’intérêt que si elle est partagée et discutée entre les professionnels de santé, d’où l’intérêt de déployer des plateformes collaboratives verticales (par spécialité).

Une intervention très intéressante, car les enjeux sont gigantesques et les challenges particulièrement élevés (notamment en ce qui concerne la ré-informatisation des hôpitaux).

Comment l’internet des objets facilite les services de proximité

Présentation de Sigfox et des services de proximité
Présentation de Sigfox et des services de proximité

Dernière intervention de la journée avec Ludovic Le Moan et Anne Lauvergeon de Sigfox :

  • Démonstration vidéo de Lysbox pour illustrer la transformation des services publics, notamment pour les personnes à faible autonomie dans le Loiret (en test dans une centaine de foyers avec une prévision à 10.000) ;

    La Lysbox déployé auprès des personnes âgées dans le Loiret
    La Lysbox déployée auprès des personnes âgées dans le Loiret
  • L’enjeu est d’optimiser le temps effectif de service en minimisant les traitements administratifs (les intervenants sont identifiés grâce à des badges NFC) ;
  • La Poste va être un acteur-clé dans la chaine de services de proximité, ils seront notamment en charge de l’installation de la Lysbox et de son bon fonctionnement (mise à contribution de la relation de proximité que les postiers ont avec les administrés) ;
  • La Lysbox n’est qu’une première étape vers le déploiement d’un ensemble de capteurs et objets connectés dans des zones rurales, et pas seulement pour les personnes dépendantes (ex : les facteurs ne se déplacent que s’il y a du courrier dans une boîte aux lettres) ;
  • Les achats innovants dans les dépenses publiques sont ultra-minoritaires, les différents fournisseurs de service se contentent de reproduire les mêmes gestes et procédures (beaucoup de paperasse), d’où un beau gâchis de temps et d’argent ;
  • La technologie de communication longue-distance bas-débit de Sigfox libère les constructeurs de contraintes techniques (très faible consommation électrique, pas besoin de réseau WiFi ou cellulaire) ;
  • La promesse du réseau Sigfox est de pouvoir déployer des services qui seront accessibles au plus grand nombre de personnes en abaissant les contraintes de coût et d’autonomie énergétique ;
  • Le réseau est en cours de déploiement en Espagne et dans la Silicon Valley (ex : le collier Whisle).

La suite demain…

Apple s’investit dans l’internet des objets avec HealthBook et HomeKit

Les objets connectés sont à la mode ces derniers mois. Même si les ventes sont encore anecdotiques, les grands acteurs de l’industrie se plient en quatre pour sortir des montres ou bracelets connectés (Samsung, Motorola…). D’autres préfèrent sortir leur chéquier pour terrasser la concurrence (cf. Google se lance dans la course à l’Internet des objets avec le rachat de Nest).

Apple est jusqu’à présent resté en retrait de cette course à l’armement pour se concentrer sur ses iPhones et iPads. Mais les choses ont changé avec la présentation de la dernière version du système d’exploitation mobile d’Apple (iOS 8) et deux nouveautés qui changent la donne : HealthKit et HomeKit.

Vos données médicales centralisées avec HealthBook

Dévoilé par anticipation grâce à de nombreuses rumeurs, le projet HealthBook se présente donc sous la forme d’une application mobile baptisée Health qui permet de collecter des données en provenance de différents capteurs et objets connectés (ex : bracelets Jawbone ou Nike Fuelband). Ces données sont ensuite agrégées au sein d’un tableau de bord dans différentes sections (Fitness, Nutrition, Sleep, Vitals…). L’application permet aussi au propriétaire du smartphone de définir une fiche d’urgence où il précise ses allergies et contre-indications médicales : A Look at Health and HealthKit , Apple’s New Health Initiative. Cette fiche est accessible depuis l’écran de verrouillage et peut être très utile pour des équipes de secours par exemple.

L'interface de l'application mobile Health
L’interface de l’application mobile Health

Mais l’application va plus loin avec une section dédiée aux médications en cours et une autre pour agréger les résultats médicaux (“Lab Results“). De gadget pour hypocondriaques, ce Health est en fait un authentique carnet de santé numérique. Bien évidemment, toutes ces données peuvent être partagées grâce une interface de gestion d’accès simplifiée. Encore plus intéressant, Apple a noué des partenariats avec des acteurs du monde de la santé comme Mayo Clinic ou Epic systems pour pouvoir faire dialoguer leur système avec Health (Apple reveals tracking app HealthKit and partners with Mayo Clinic, Epic). Quand on sait que Epic System opère déjà la moitié des carnets de santé de la population US (“electronic health records“), on imagine très bien les débouchés de cette application : Apple’s Health Offerings Focus On Data Collection, Not Interpretation.

Les différentes catégories de données de Health
Les différentes catégories de données de Health

Jusqu’à présent, Apple parvenait à verrouiller ses clients avec le format propriétaire utilisé pour la musique. Puis ils ont commencé à stocker les photos et vidéos de leurs clients dans iCloud, et ils vont maintenant stocker leurs données médicales. Connaissant Apple et ses actionnaires, je doute que le lancement de cette application soit un geste philanthropique, pour moi il s’agit plus d’un levier de fidélisation supplémentaire, voir de rétention.

L’iPhone devient la télécommande de votre maison grâce à HomeKit

Deuxième nouveauté présentée au WDC : HomeKit, un kit de développement pour gérer la domestique de votre foyer grâce à votre iPhone : Apple’s HomeKit will help Apple users command their smart home (with limits). L’idée est de fournir aux développeurs tous les outils dont ils ont besoin pour transformer l’iPhone en une télécommande universelle pour vos serrures, vos lumières, votre thermostat et tous les appareils électroménagers de votre maison. Là encore, de nombreux partenariats ont déjà été noués, notamment avec les sartups les plus en vue (Netatmo, Withings…).

La présentation de HomeKit au WDC 2014
La présentation de HomeKit au WDC 2014

Là où ça devient très intéressant, c’est que ce HomeKit intègre de façon native l’assistant vocale Siri. Il sera donc possible de dire “c’est l’heure de dormir” à votre iPhone pour que celui-ci déclenche la fermeture des serrures et volets, la diminution des lumières et du chauffage… J’imagine déjà les combinaisons infinies que l’on pourrait trouver avec des services comme IFTTT. Là encore, Apple ne se positionne pas en tant que fabricant, mais d’intermédiaire. Attendez-vous à ce qu’ils imposent bientôt aux fabricants le paiement d’une licence pour que leurs produits soient compatibles avec HomeKit. Vous devez très certainement me trouver paranoïaque, mais l’histoire à prouvé qu’Apple était capable de tout quand il question de faire gagner plus d’argent à ses actionnaires (ex : les formats des câbles qui changent régulièrement).

Tout le mode attend la réaction de Google

Hasard du calendrier, ou pas, la grand-messe annuelle de Google a lieu dans 3 semaines. Autant vous dire que l’industrie attend avec impatience la réponse de Google aux annonces d’Apple. D’autant plus avec le rachat récent de Nest et le programme android@Home qui avait été mis en sommeil.

Je suis incapable de vous dire quel est le réel potentiel du marché des objets connectés, en termes de volume ou de C.A., mais toujours est-il que l’offre est largement en avance sur les besoins des utilisateurs et que l’écosystème se structure tous les jours un peu plus.

25 bonnes pratiques de conception d’un site mobile par Google

Si vous lisez régulièrement ce blog, alors vous savez que j’ai toujours été un grand défenseur des sites web mobiles vis-à-vis des applications mobiles. Pourtant j’ai parfois l’impression d’être à contre-courant face à une profession qui ne jure que par les applications mobiles, iOS de surcroit ! Bref, tout ça pour dire que si vous cherchez des conseils pour concevoir des interfaces mobiles, tout ce que vous risquez de trouver ne concerne que les applications et pas les sites web mobiles (Pour bien démarrer dans la conception d’interfaces mobiles).

Certes, vous pourriez me dire que les grands principes de conception sont les mêmes quelque soit la technologie employée, mais ça reste des grands principes. Entendons-nous bien : je ne suis pas en train de critiquer, simplement de constater que ces principes de conception s’appliquent plus facilement à des applications qu’à des sites web mobiles (cf. les Android Design Principles). Mais cela n’enlève rien à la valeur des conseils prodigués. Je vous recommande d’ailleurs la très bonne conférence de la Android Design Team donnée l’année dernière lors de Google I/O :

Dernièrement la situation a changé, car le marché commence à mieux appréhender l’importance d’un site mobile. Du coup, il est possible de trouver de plus en plus de ressources sur ce sujet : Meilleures pratiques de conception pour vos sites web mobiles.

Le mois denier Google a publié pour notre plus grand bonheur les résultats d’une vaste analyse sur l’utilisabilité des sites web mobiles réalisée avec le cabinet AnswerLab. Pas moins de 129 H d’observations ont été nécessaires pour identifier les bonnes pratiques qui sont résumées dans ce document : Principles of Mobile Site Design: Delight Users and Drive Conversions.

Ce document, téléchargeable gratuitement, nous livre une série de 25 bonnes pratiques réparties en 5 catégories (Navigation, Recherche, Transformation, Formulaires et Mise en page) :

  • Placez des boutons d’action en haut et au centre de l’écran ;
  • Réduisez la taille des menus ;
  • Facilitez le retour à la page d’accueil ;
  • Ne laissez pas les publicités perturber l’expérience ;
  • Mettez en évidence le moteur de recherche ;
  • Assurez-vous de la pertinence des résultats de recherche ;
  • Fournissez des options de filtre et de tri ;
  • Guidez les utilisateurs vers des résultats simplifiés ;
  • Laissez la possibilité aux utilisateurs de naviguer librement ;
  • Donnez la possibilité de faire des achats en mode invité ;
  • Utilisez les informations dont vous disposez déjà (notamment pour les formulaires) ;
  • Prévoyez une fonction click-to-call pour les tâches complexes (comme solution de repli) ;
  • Facilitez la poursuite d’une tâche sur un autre terminal (ordinateur ou autre) ;
  • Simplifier la saisie en utilisant les bons claviers virtuels (ex : pavé numérique pour la saisie d’un code postal) ;
  • Choisissez le type de champ le mieux adapté (pour cela, il faut tester) ;
  • Privilégiez un calendrier visuel (plutôt que trois menus déroulants) ;
  • Réduisez les risques d’erreur avec de la validation à la volée ;
  • Optimisez la mise en forme de vos formulaires ;
  • Optimisez l’intégralité de votre site pour les smarpthones (pas simplement le coeur de page) ;
  • Ne forcez pas les utilisateurs à zoomer ;
  • Fournissez des images qui peuvent s’agrandir ;
  • Indiquez aux utilisateurs quelle est la meilleure orientation (horizontale ou verticale) ;
  • Assurez-vous que tous les éléments essentiels de votre page s’affichent dans le premier écran ;
  • Évitez les liens du type “Accéder au site complet” (plutôt “Accéder à la version PC“) ;
  • Expliquer pourquoi vous souhaitez utiliser la fonction de géolocalisation.

Comme vous pouvez le constater, tous ces conseils relèvent avant tout du bon sens, mais ça fait toujours plaisir d’avoir une liste pour bien les garder en tête et surtout d’avoir des exemples concrets pour convaincre le reste de l’équipe.

En complément de ce document, je vous recommande également un autre livret blanc de Google publié l’année dernière (Building Websites for the Multi-Screen Consumer), un article équivalent sur les erreurs à éviter (The top 10 mobile design mistakes, and how to avoid them) et cette très bonne liste fournie par Moz : Mobile Site Audit Checklist.

Google à l’assaut des objets connectés avec Android Wear

En ce moment, le sujet des technologies portables est très chaud (“wearable technologies” en anglais). Surtout depuis que Google a annoncé la disponibilité de Android Wear, une version allégée de son système d’exploitation mobile : Sharing what’s up our sleeve: Android coming to wearables. Pour résumer une longue explication, Android Wear est une version adaptée d’Android pour les objets portables connectés, notamment pour l’interface utilisateur et les options de saisie.

Comme vous pouvez le constater dans cette vidéo, la communication est surtout centrée sur les montres connectées. Un choix judicieux pour vulgariser cette technologie et lui donner le maximum de portée auprès du grand public. Les premières images des futurs produits sont très alléchantes (Android Wear debuts with the LG G Watch and Moto 360), comme tous les produits imaginaires qui n’existent pas encore !

Prototype de la future montre connectée de Motorola
Prototype de la future montre connectée de Motorola

Google n’a pas l’habitude de faire dans le vaporware, mais force est de constater qu’ils ont beaucoup d’ambitions : Avec Android Wear, Google ridiculise les autres montres connectées. Le système d’exploitation de Google mise ainsi sur plusieurs atouts : des informations et fonctionnalités contextuelles (alertes et réponses intelligentes), interface vocale avec Google Now, surveillance des fonctions vitales (nombre de pas, rythme cardiaque)… L’offre est donc complète et très cohérente. Mais ne nous emballons pas, car pour le moment, tout ce que propose Google est un kit de développement : le Android Wear Developer Preview.

Les premières impressions de ce kit de développement sont visiblement très bonnes : Taking The Android Wear Preview SDK For A Spin. Il existe plusieurs façons d’afficher des alertes et un système modulaire pour les réponses vocales ou tactiles. Si l’on se fonde sur ce qui est proposé dans le kit de développement, et qui sera visiblement implémenté dans les premiers produits, les montres connectées existantes ont du souci à se faire (Pebble vs. Android Wear: A Comparison Report). Et ce n’est que le début, car Google est le roi pour ouvrir ses plateformes et laisser l’inspiration des développeurs faire le reste (ex : IFTTT comes to Android).

Entre Android Wear et le rachat de Nest en début d’année, Google a-t-il déjà gagné la bataille des objets connectés ? Non, pas réellement. D’une part, car ce qui fait rêver les geeks ne présente qu’un intérêt discutable pour le consommateur lambda (Wearables: one-third of consumers abandoning devices). D’autre part, car les constructeurs et autres industriels ne vont pas se laisser damer le pion, à l’image de Samsung qui propose également son propre système d’exploitation (Tizen for Wearable) sur lequel il compte beaucoup : Samsung Is Keeping Its Options Open With Android Wear And Tizen. Les premiers partenaires sont d’ailleurs déjà sur le coup : Sencha adds support for Samsung Tizen Wearables.

Prototypes d'interfaces HTML sur la montre connectée de Samsung
Prototypes d’interfaces HTML sur la montre connectée de Samsung

Cette bataille pour la domination du segment des montres connectées peut vous sembler disproportionnée, à juste titre. Mais ne vous y trompez pas : les montres connectées n’ont aucune importance. L’objectif de Google est de prendre de vitesse les autres acteurs du marché et d’imposer sa plateforme comme il l’a fait pour les smartphones. Ce sont donc les objets connectés qui sont au cœur de cette lutte, un marché 10 à 20 fois plus important que celui des smartphones (les projections parlent de 20 à 50 milliards d’objets connectés en circulation d’ici à 2020). Attendez-vous à ce que cette bataille se déporte vers les consortiums et autres organismes de standardisation (Consortium Wants Standards for Internet of Things).

Amazon sur tous les fronts avec Fire TV, Dash et un smartphone

Pour beaucoup, Amazon est une énigme : immensément populaire avec ses boutiques en ligne, cette société parvient à régulièrement surprendre le marché en se lançant sur des créneaux où on ne l’attendait pas. Ça a commencé avec les livres électroniques en 2007, un segment dont Amazon est maintenant le leader incontesté (Amazon less dominant in e-book market outside UK), puis avec les tablettes en 2011 (Amazon à l’assaut du segment low-cost avec les nouveaux Kindle), une stratégie de diversification qui s’est intensifiée depuis (Amazon agrandit sa gamme de tablettes et entre en guerre avec Apple et Google). Considéré comme un trouble fête avec des produits au positionnement radicalement différents des autres fabricants, Amazon vient de frapper un grand coup ce mois-ci avec l’introduction de deux nouveaux produits qui risquent de changer la donne.

Pressentie depuis quelques mois, la set top box d’Amazon est enfin là : la Fire TV se présente donc sous la forme d’un petit boitier qui se branche sur votre TV et vous donne accès à tous les produits et services d’Amazon (films, séries TV…). Propulsé par Android, ce boitier vous permet également de consulter vos photos stockées sur Amazon Cloud Drive et d’exploiter toutes les applications de streaming (Netflix, Hulu…) : 10 Things You Need To Know About The Amazon Fire TV.

L'interface de la Fire TV d'Amazon
L’interface de la Fire TV d’Amazon

Amazon a pris son temps avant de sortir ce produit, car les équipes voulaient s’assurer d’un succès immédiat en bénéficiant de l’expérience accumulée sur ses tablettes. Le résultat est visiblement convainquant avec un boitier très simple d’utilisation, les fonctions avancées de contrôle parental, l’intégration de contenus complémentaires (X-Ray) et une télécommande vocale, le tout pour 99$.

Cerise sur le gâteau, on peut même acheter une manette pour pouvoir jouer à des jeux distribués sur le App Shop. Ils se payent même le luxe d’éditer un jeu exclusif : Sev Zero headed to Fire TV from Amazon Game Studios.

La manette de jeu commercialisée avec la Fire TV d'Amazon
La manette de jeu commercialisée avec la Fire TV d’Amazon

Comme avec les tablettes de la gamme Fire, la simplicité d’usage est donc l’argument de vente principal de cette Fire TV, et la télécommande vocale en est le fer de lance. Lorgnant à la fois sur le créneau des media players à la Roku et des micro-consoles à la Ouya, cette Fire TV a toutes les chances d’écraser la concurrence grâce à un catalogue immense et un service client au top. Vous remarquerez que la technologie est secondaire, car l’important est de proposer le plus vaste choix de contenus. Ceci explique pourquoi Amazon a lancé son propre studio de jeux (Amazon Game Studios) et pourquoi ils viennent également de racheter Comixology, la plateforme de distribution de BD numériques : Amazon acquiring digital comics platform Comixology.

Profitant de la R&D investie sur cette télécommande vocale, ils ont également annoncé le lancement de Dash, une télécommande associée au service Amazon Fresh, pour pouvoir commander en toute simplicité des produits de la vie quotidienne en scannant leur code-barre ou en les dictant pour remplir sa liste de courses : Amazon introduces Dash, a scanner and recorder for Amazon Fresh.

Autant il y avait des rumeurs pour le boitier multimédia, autant Amazon a scotché tout le monde avec cette redoutable télécommande : Amazon’s Magic Wand and the Unrelenting Race to Make Shopping More Convenient. Ce n’est pas tant sa simplicité d’utilisation qui la rend attractive, mais le fait qu’elle soit associée au service Fresh, pour lequel Jeff Bezos nourrit de très grandes ambitions : 50% de la population américaine couverte par l’offre épicerie Amazon dès 2014 et avec sa propre flotte de véhicules.

La télécommande Dash associée à Amazon Fresh
La télécommande Dash associée à Amazon Fresh

Fort d’une gigantesque clientèle (nous parlons de centaines de millions de clients), d’un service client en béton et d’une logistique ultra-optimisée, cette télécommande est la dernière pièce du puzzle qui va permettre à Amazon de s’imposer comme le leader incontesté de la distribution et devancer son grand rival Walmart. L’idée étant de petit à petit grignoter sur l’ensemble des besoins des clients (produits culturels, divertissements, courses alimentaires…) : Why groceries could be Amazon’s next big loyalty play.

Et comme si ça ne suffisait pas, les rumeurs semblent indiquer que le lancement d’un smartphone est imminent : This is Amazon’s smartphone. On ne sait pas grand-chose de ce smartphone, si ce n’est qu’il tournera sur la version simplifiée d’Android (comme les tablettes Fire et la Fire TV) et qu’il proposera une interface 3D très aboutie.

Protoype du supposé smartphoen d'Amazon
Protoype du supposé smartphoen d’Amazon

Les smartphones ont-ils réellement besoin d’une interface 3D ? Très clairement non. D’ailleurs, ce n’est pas la première tentative des constructeurs d’introduire de la simili-3D dans les smartphones. En fait, tout l’intérêt de ce smartphone va résider dans son prix (qui sera ultra-compétitif, comme les autres terminaux de la gamme) et son intégration à l’écosystème Amazon (notamment l’offre Premium). Je ne suis pas devin, mais j’imagine qu’Amazon ne s’appuiera pas sur les opérateurs téléphoniques traditionnels, mais va proposer sa propre offre en exploitant le principe des MVNO (Mobile Virtual Network Operator), déjà mis en oeuvre au travers de sa technologie Whispersync.

Commerce en ligne, cloud computing, livres électroniques, tablettes, TV connectée, smartphones… rien n’arrête l’appétit d’Amazon qui commence seulement à nous dévoiler son plan d’ensemble : être présent dans chaque aspect du quotidien des clients. La suite risque d’être passionnante…

Une conférence sur les objets connectés le 18 juin à Paris

L’internet des objets est un sujet très chaud en ce moment, surtout depuis le rachat de Nest (Google se lance dans la course à l’Internet des objets avec le rachat de Nest). Mais ça reste néanmoins un sujet complexe à appréhender. Il en résulte des fausses promesses et surtout des attentes qui ne peuvent être comblées, la preuve avec cette inquiétante statistique révélée par le Guardian : 1/3 des gadgets connectés sont abandonnés ou revendus (Wearables: one-third of consumers abandoning devices).

Je pense ne rien vous apprendre en écrivant que les startups françaises ont pris une longueur d’avance (cf. 50 objets connectés français et Sigfox un million de km2 couverts par le réseau, et un booking de plus de 5 millions d’objets connectés). Pour pouvoir capitaliser sur ce savoir-faire national et mieux comprendre les enjeux de l’internet des objets, je vous incite à participer à la Connected Conference qui va se dérouler les 18 et 19 juin prochains à Paris.

ConnectedConference

Cette conférence sera l’occasion de venir écouter des intervenants particulièrement légitimes sur le sujet :

  • Loic Poirier, le CEO d’Archos
  • Ludovic Le Moan, co-fondateur de Sigfox
  • Rafi Haladjian, CEO de Sen.se
  • Fred Potter, CEO de Netatmo
  • Jack Lang, co-fondateur de Raspeberry Pi
  • Laurent Fournier, senior director de Qualcomm Europe
  • Gary Atkinson, Head of Emerging Technology chez ARM
  • Kate Drane, Design, Tech & Harware Lead chez Indiegogo

La liste des intervenants est particulièrement impressionnante, aussi ne ratez pas cette occasion, car elles sont rares.